December 21, 2015

Kevät joulukuussa

"Taas valkeata jouluaa..."

Niinpä, vaan turhia taitavat olla toiveet. Joulukuu on ollut täällä Englannissa poikkeuksellisen lämmin. Lämpötilat ovat olleet suomalaisittain jopa kesäiset, päivälämpötila noin 15 asteen molemmin puolin, ja yötkin ovat olleet niin lämpimiä, että autoa ei ole yhtä aamua lukuunottamatta tarvinnut skabailla. Kuulemma lämpimin talvi 70 vuoteen. On jopa niin lämmin, että narsissit kukkivat Lontoossa, monta kuukautta etuajassa.

Meidän pihallamme eivät kuki narsissit, mutta olen tuota puutarhani ylpeyttä, magnoliaa, seurannut, ja tuolta se näyttää. Hiukan huolestuttaa, että mitä jos tuo nyt pukkaa ihan tosissaan kevätkasvuun ja kukintaan - ja sitten tuleekin kovat pakkaset?

Säätieteilijät tosin lohduttavat, että kylmempää ilmaa ei ole luvassa, ja että näillä mennään koko talvi. Mikäpä siinä, kyllä tämä kelpaa. En varsinaisesti kaipaa talvitakkia ja -saappaita. Kunpa vain sade lakkaisi ja aurinko pilkahtelisi hiukkasen useammin...

Niin, ja ensi vuodesta tulee kuulemma sitten ennätyslämmin.

BBC: Why is it so mild?

December 19, 2015

Joulukranssit 2015

Lauantai ja kuulkaapa ihan auringonpaistettakin! Näinä pimeinä kuukausina, kun töihin mennessä on pimeää ja töistä tullessa on pimeää, on kyllä ihanaa nähdä päivänvaloa, saati sitten ihan oikeaa auringonpaistetta! No, ei sitä kovin kauaa kestänyt, mutta sen verran kuitenkin, että ehdin tehdä pienen kävelylenkin ja kuvata teille tämän vuoden joulukranssimuotia.
Joulukranssit ovat tänä vuonna suuria ja runsaita, ja joukossa oli myös hauskoja ja kekseliäitä versioita, kuten vaikkapa tuo yläkuvan oikean alakulman pallokranssi, josta minulle tuli mieleen joulupallojen lisäksi myös pääsiäismunat ja ihan kesäisetkin tunnelmat.
On mukavaa nähdä, kuinka naapurusto on virittäytynyt joulutunnelmaan kransseihn ja jouluvaloin. Olemme monena iltana Juniorin kanssa kotiintullessa ajaneet pidempää reittiä naapuruston läpi ihan vaan jouluvaloja ihastellaksemme. Englantilaiset jouluvalot vilkkuvat ja välkkyvät, mutta enimmäkseen ainakin meidän alueellamme ovat kuitenkin ihan maltillisia ja hyvällä maulla toteutettuja. Oma lukunsa on sitten erilaiset jouluvalotempaukset, joita meidänkin kylällämme kuulemma on. Näissä siis talo on koristeltu yllinkyllin ja ylenmäärin erilaisilla valoilla ja koristeilla jonkin hyväntekeväisyyskampanjan hyväksi. Valoja ihastelevat voivat tehdä lahjoituksen suoraan talon pihalla olevaan (hyvin lukittuun) lippaaseen. Hyväntekeväisyydestä olen kirjoitellut muutamaan kertaan aiemminkin, joten ei siitä sen enempää tällä kertaa.

Onko teillä lukijoilla joulukranssi? Miellyttikö jokin näistä enkkuversioista silmää?

PS. Viimevuotinen kranssikatsaus täällä - ja olipa yksi tämän vuoden katsauksen kransseista miellyttänyt omaa silmääni jo vuosi sitten.

December 13, 2015

Puuhasteluja - Joulusukat

Täällä Englannissa ystävien muistaminen kortilla on todella tärkeää. Työpaikalla kerätään nimet synttärikorttiin kaikille ja joka vuosi, ja jouluna tietysti annetaan kaikille joulukortit töissä ja ystäväpiirissä. Ja sähköpostikortteja ei tietenkään lasketa, vaan ihan oikeaa pahvia sen on oltava. Korttien tekeminen ei nyt kuitenkaan niin kovasti houkutellut, teki mieli puuhailla jotain muuta. Sain syksyllä sopivasti käsiini kivan käsityöohjeen, joten joulukorttipajan sijaan meillä olikin tänä vuonna virkkausnurkkaus, jossa syntyi kortin kylkeen joulutervehdykseksi tällaiset jutut.
Pienet joulusukat, juuri sopivat kahdelle suklaakonvehdille. Nämä on siis virkattu, käytin jumbolankaa ja kutosen virkkuukoukkua. Tosi helpot ja nopeat tehdä eli vielä ehtii jouluksi. Käsityöohje kokonaisuudessaan on joulukalenteri, jossa näiden sukkien lisäksi on myös pieniä käsineitä, mutta minä siis nyt innostuin tällä kertaa vain näistä sukista - ja suomalaisesta joulusuklaasta. Ohjeen voi ladata ilmaiseksi täältä (englanniksi).

Mukavaa adventtisunnuntaita!

December 10, 2015

Ulkosuomalaisen suomalaisia jouluherkkuja

Itsenäisyyspäivään on minulla kuulunut jo vuosia joulunajan ensimmäiset joulutortut. Niin tänäkin vuonna, tosin hiukan ulkosuomalaisella vivahteella, sillä kun Suomalaisen Kirkon joulumyyjäiset jäivät tänä vuonna väliin, niin mistäänhän en tietenkään saanut käsiini luumumarmeladia. Onneksi kun hätä on suurin, ovat Suomi-Äidit lähellä - facebookissa. Sieltähän sitten poimin vinkin jos toisenkin sen oikeanlaisen hillon keittoon.

Jep, tänä vuonna joulutorttuihin tuli ihan omatekoista luumumarmeladia, ja on muuten helppoa ja hyvää. Paikallisesta taikinalevystä tulee 12 pientä joulutorttua, ja ne olivat meidän kolmen hengen taloudessamme kadonneet (kaksi on vielä jäljellä) muutamassa tunnissa. Juniorikin söi peräti kolme!

Keitä kattilassa noin 10 kpl/100 g kuivattuja luumuja noin puolessa desissä vettä (lisäilin vettä pitkin keittämistä, yhteensä meni varmaan desi), lisää joukkoon puolisen desiä sokeria, pieni kanelitanko ja tilkkanen vaniljauutetta. Keitä sekoitellen noin 20 min, kunnes luumut ovat pehmenneet ja seos mukavan sakeaa. Soseuta halutessasi sauvasekoittimella, itse en tätä tehnyt, koska olin jo leikellyt luumut pienempiin osiin ja ne olivat pehmenneet niin, että rikkoutuivat ihan kapustallakin. Terästin marmeladia vielä pienellä tilkalla appelsiiniuutetta, ja se sopikin siihen erinomaisesti. Ensi kerralla kokeilen suositeltua tähtianista. Kardemummaa en täältä löytänyt kaupoista mistään, mutta se kuulemma myös sopii erinomaisesti.

Mukavia herkkuhetkiä!

December 08, 2015

Joulun tuoksua

Meillä alkoi naapurustossa jo heti kuun vaihteessa jouluvalojen ripustus, ja monessa talossa näkyy olevan jo kuusikin koristeltuna. Joulukuusikauppa käy täällä nyt vilkkaana, täällähän voi niitä oikeita joulukuusia ostaa myös ruukkuun istutettuna, jolloin kestävät hiukan pidempään.

Meilläkin ripustettiin jo jouluvaloja, mutta ei vielä pystytetty joulukuusta. Viime vuonna Simba-kissa kiipeili siihen siihen malliin, että hermot alkoi jo olla koetuksella. Joulupuuhissa kokeilin nyt ensimmäistä kertaa tällaista joulumausteilta tuoksuvaa tunnelmanluojaa. Tämä syntyi kuivatuista appelsiineista ja mandariineista, kanelitangoista ja tähtianiksesta. Hedelmien kuivausohje on Kotivinkistä, tosin noita saa ainakin täällä ostaa ihan valmiiksi kuivattuina askartelukaupastakin.


Käyttämäni naru näyttää tässä hiukan rujolta, hassua, sillä luonnossa se ei minua häiritse yhtään, päinvastoin. Se on siis ihan ohutta juuttinarua, ei mitään merimiehenköyttä, niin kuin tuosta voisi ehkä kuvitella. Sen sijaan olisi varmaan voinut käyttää ihan ompelulankaa tai metallilankaa, tai kuumaliimalla ehkä pysyisi ilman lankojakin. Ensi kerralla sitten toisenlaiset viritykset, tänä vuonna tällaisilla tunnelmilla. Ulko-oven jouluseppele kaivetaan esiin heti, kunhan nämä myrskytuulet täällä väistyvät.

December 06, 2015

Nähtävyyksiä: Victoria & Albert -museo

Kävin pitkästä aikaa vähän tuulettumassa Lontoon taide-elämässä. Kun koti ja työ ovat suurkaupungin ulkopuolella, tulee aika harvoin lähdettyä tuonne suurempaan vilinään näyttelyihin tai muihin juttuihin. Syksyllä seikkailimme keskustaan toki muutaman kerran koko perheen voimin, mm. Ripleylle, Ai Weiwein näyttelyyn ja kävimmepä Towerin linnassakin, mutta kyllähän se niin on, että jos haluaa ihan oikeasti nähdä jonkin näyttelyn, ei sinne ehkä kannata ottaa mukaan tuollaista vaahtosammuttimen kokoista, energistä pientä poikaa.

Eikä tähän tämänkertaiseen näyttelyyn taida kannattaa ottaa miestäkään mukaan. Kävin nimittäin Victoria & Albert -museossa katsomassa kenkiä! Shoes - pleasures and pain on kyllä ns. tyttöjen juttu. Vaikka mukana näyttelyssä on myös muutamat miesten kengätkin, ovat ne kyllä täysin sivuosassa, kun päähuomion vievät toinen toistaan kimaltavammat, korkeammat, futuristisemmat tai muutoin huikeammat naisten kengät. Näyttelyssä oli valokuvaus täysin kielletty, joten valitettavasti minulla ei ole teille näyttää esimerkkejä näyttelyssä olevista taideteoksista, mutta sanonpa vaan, että kyllä kannattaa käydä. Diorit, Louboutinit, Pradat, Westwoodit... Oijoi.

Lisää tästä näyttelystä täällä, esillä tammikuun loppuun.
Jos et ehdi tähän näyttelyyn, niin ei hätää, Victoria&Albert -museossa on aina esillä mielenkiintoisia designiin ja muotiin liittyviä näyttelyitä, esimerkiksi aion vielä ennen joulua ehtiä katsomaan Fabric of India -näyttelyn ja samoin ajatuksena on katsastaa intialaisia aarteita Bejewelled Treasures -näyttelyssä. Ja perusnäyttelytkin ovat kyllä ihan katsomisen arvoisia, ilmainen sisäänpääsy. Esillä muotia ja muotoilua plus blingblingiäkin löytyy jalokivihuoneista. Vaikka täällä en ihan niin usein käykään, on tämä Tate Modernin ohella ihan lempparimuseoitani.

V&A:n vieressä on muuten pari muutakin todella mielenkiintoista museota, joihin voi vaikka lähettää muun perheen siksi aikaa, kun itse koluaa V&A:ta. Eikä kannata unohtaa museokauppaa...

Victoria and Albert Museum

December 04, 2015

Sisustusta - Kotitoimisto

Siirtyminen sisätiloihin jatkuu ja samalla siis kodin sisustaminen. Huolellisesti tehty suunnitelma (lue: oho, katsopas, kun on aika vierinyt, tarttiskos tässä tehdä jotain...?) kotitoimistomme sisustuksesta on saatu vihdoin (melkein) toteutettua.

Kotitoimiston haasteena on sen ihan naurettavan pieni koko. Huone siis on yksi talomme makuuhuoneista ja kooltaan noin 2 x 2 m - eli suomalaisten standardien mukaan ei siis käsittääkseni huone ollenkaan. Onneksi tätä huonetta ei meidän taloudessamme tarvita ihan oikeaan makuuhuonekäyttöön, sen sijaan siitä kalustettiin kahden aikuisen työhuone.

Kaksi pientä työpöytää sai väistyä, kun seinää vasten kiinnitettiin pöytälevy, jonka ääreen me molemmat mahdumme tietokoneinemme. Pöydän alle hankittiin molemmille pienet laatikostot, samaa sarjaa, kuin huoneessa jo aiemmin ollut vähän isompi laatikosto. Tämän huoneen väritystä ei tarvinnut miettiä, valkoisuus avartaa pientä huonetta.
Huoneen seinille on matkalla pari vuosien varrella Tate Modernista ostamaani printtiä, joista toinen on tämä Matisse. Valitettavasti kaupasta oli tietysti juuri nyt tämänkokoiset valkoiset kehykset loppu, enkä halunnut mustia, joten odotamme täydennystä sinne kaupan hyllylle. Ihan valmiiksi ei huone siis vielä tullut (onko sisustus koskaan valmis?), tuolitkin varmaankin vielä uusitaan jossain välissä. Mutta kyllä tässä kelpaa tehdä niin töitä kuin harrastuksiakin.

Ei ehkä siltä näytä, mutta huone toimii myös vierashuoneena. Ensimmäinen vieras on jo siinä yönsä nukkunut. Ai missäkö? No, pöydälläpä tietysti!

December 02, 2015

I just called...

Minä ja puhelin emme aina ole se kaikkein paras yhdistelmä. Mies usein huokaa, että minulle on ihan turha soittaa, kun en kuitenkaan vastaa. Ja niinpä se kyllä onkin, puhelimeni on äänettömällä enkä siis todellakaan huomaa, kun minulle soitetaan. Enkä itsekään juuri puhelimellä soita kenellekään, enemmänkin puhelin on minulle väline muuhun viestintään. Luen sähköposteja, facebookia, instagramia, viestitän whatsappissä, selaan nettiä. Appsejäkin on käytössä muutama.

Minulle ei myöskään ole kovin tärkeää, että käytössäni on se viimeisin malli. Puhelimen vaihto tapahtuu minun tapauksessani oikeastaan vain pakon edessä. Ja nyt sitten tuli sellainen pakko.
Ei vielä se, että alkuvuodesta pudotin puhelimeni yhdessä melkein tyhjän kahvimukin kanssa roskikseen, ja tämän kahvikylvyn seurauksena puhelimeni lataaminen oli välillä hiukkasen arvailujen varassa, mutta se, että eräänä kauniina syksyisenä iltana lenkillä ollessani pudotin puhelimeni asfalttiin. Edelleen puhelin kyllä toimi - yllättävää kyllä - ihan hienosti, mutta nyt totesin, että ehkäpä voisi olla aika luopua tästä hyvinpalvelleesta kaverista. Vaihtoa helpotti, että Mies sai töistä uuden puhelimen viestillä, että tästä lähtien firmassa sitten käytetään vain näitä - ja siis Miehen piti luopua muutaman kuukauden ikäisestä omasta kännykästään. Hyvä ajoitus, Susanna kiittää - ja kiukuttelee uuden puhelimen asetusten ja tietojen siirron ja kaiken muun mahdollisen asiaankuuluvan kanssa - käynnissä on tiivis Android-maailman opiskelu.
Muutamassa vuodessa puhelinten koko on kasvanut aika paljon, mikä on tietysti minunlaiseni käyttäjän kannalta ihan mukava juttu. Samoin kuulemma kamera on tässä uudessa paaaljon paljon parempi, sepä nähdään talven mittaan käytössä ja esimerkiksi siellä Instagramissa, jossa olen nimellä lifeinlondonbysusanna.

Millainen puhelimen käyttäjä sinä olet? Onko puhelin sinulle puhelin vai oletko appsihirmu? Mitä ominaisuutta tai sovellusta et vaihtaisi?