March 30, 2016

Käsityönurkasta päivää - Virkattu flamingo

Työkaveri kävi käsityömessuilla ja esitteli uutta lintukäsityöpakkaustaan. Samantien tuumasin, että hitsit, nyt virkkuukoukku esiin! Tiedetään, kevät ja puutarha, mutta nyt ei voinut auttaa, kun on virkattava, niin on virkattava. Etenkin, kun vanhoja askartelulehtiä selatessani löysin vallan ihastuttavan flamingo-ohjeen. Kyllä, flamingo.
Flamingosta tuli kyllä hieno, vaikka itse sanonkin. En vaan nyt tiedä, jääkö tämä flamingo asumaan meille pysyvästi, sillä vaikka Juniori siihen nyt kovasti ihastuikin, niin minulla on vankka aavistus, että tämä rakkaus ei ole mitenkään pitempiaikaista. Onhan tuo flamingo vaaleanpunainen ("yök, tyttöväri"), ja pehmoleluja on kyllä ennestäänkin ihan riittämiin.

Tämä on tehty puuvillalangasta (3 x 50 g) nro 3 koukulla, ja valmiin flamingon korkeus on n. 43 cm, joista jalkoja on reilut puolet. Valitettavasti en onnistunut löytämään tätä ohjetta netistä, vaan ainoastaan lehden printtiversiosta. Jos ohje (englanninkielinen) kiinnostaa, niin voin valokuvata sen ja postittaa sähköpostitse.

Mukavaa kevätpäivää!

March 27, 2016

Pääsiäisen viettoa

Hyvää Pääsiäistä!

Juniori oli kovasti innoissaan pääsiäisestä ja halusi koristella kotia pääsiäisen värein ja teemoin. Viime vuonna askarreltiin yhdessä pääsiäismunia, tänä vuonna tehtiin virpomisoksia. Yksi vietiin pääsiäistervehdykseksi Juniorin opettajallekin, joka oli asiaankuuluvan ihastunut, ja olipa peräti käynyt tauon aikana käynyt netissä tutkimassa asiaa ja opetellut avainsanat "virvon varvon". Yhdessä Juniorin kanssa kylvimme pääsiäisruohon (koko pussillinen siemeniä meni tuohon...). Ikkunaan väritettiin pääsiäismunia. Puput virkkasin viime vuonna.


Täällä Englannissa ei pääsiäisnoitia näy, noidat ja hirviöt kiertävät täällä lokakuun lopussa halloweenina, ja kyllä meistäkin yksi karkkikierros naapurustossa vuodessa riittää. Naapurustokierroksen sijaan meillä tehdään nimittäin hiukan toisenlainen kierros ja etsitään pääsiäispupun tuomia suklaamunia. Englantilaisittain siis munanmetsästys eli egg hunt. Tänä vuonna mentiin kavereitten luokse, siinä sitä olikin vauhtia, kun neljä noin viisivuotiasta poikaa ryntäili herkkujen perässä! Ystävät olivat suunnitellet pojille viisitoista rastia, jotka piti löytää vihjeiden perusteella, ja joka rastilta löytyi suklaamuna (pieni, ei nyt sentään viittätoista kinderiä...). Vauhtia ja riemua riitti! Jos ei ole omaa pihaa tai ei muuten vaan ole mahdollisuutta järjestää omaa metsästystä on näitä munanmetsästyksiä pääsiäisen tienoilla tarjolla jokaisessa itseäänkunnioittavassa perhekohteessa.

Tiesittekö muuten, että pääsiäispupuperinne ei ole mitään "amerikkalaista hapatusta", vaan tulee ilmeisesti alunperin Saksasta, jossa pupun tai oikeammin jäniksen kerrottiin tuovan munia lapsille? Ennen suklaan aikaa oikeita kananmunia. Tavasta on kuulemma mainintoja kirjallisuudessa 1600-luvulta lähtien eli voidaan oikeasti puhua vanhasta perinteestä. Jänikset ovat hedelmällisyyden symboli, sattuneesta syystä myös ihan oivallinen sellainen, ja siis sopivat kevääseen ja uuteen alkuun kuin nakutettu.

Suomalaiseen(-kin) perinteeseen kuuluvaa pääsiäiskukkoajatusta koitan pitää yllä esimerkiksi tällä kauniilla lasisella pääsiäiskukolla, joka tietysti löytyy pääsiäisenä täynnä karkkia. Ja kukko on tietysti muninut myös nämä valtaisat pahviset pääsiäismunat.

Pääsiäisen ruokapöytään kuuluu molemmissa maissa lammas, joka meillä valmistuu tänään - yllätys yllätys - grillissä eteläafrikkalaiseen tyyliin. Jälkiruoaksi nautitaan luonnollisesti pashaa, joka on täällä täysin tuntematon käsite, mutta viimevuotisesta hyvästä vastaanotosta rohkaistuneena tarjoan sitä tänäkin vuonna paikallisille vieraille myöhemmin tänään. Koristelin pashan tänä vuonna perinteistä poikkeavasti sokerimassalla ja nonparelleilla. Kahvin (teen) kanssa täällä syödään tietysti hot cross buns –pullia, kuvassa Juniorin koulussa leipoma herkku.

Tässä pääsiäisperinteitä pohtiessani havahduin jälleen siihen, kuinka kansainvälisiä juhlapyhäperinteet ovat! Pääsiäispupu tulee Saksasta ja on sieltä valloittanut maailmaa, pääsiäismuna on kansainvälinen symboli, joka ylittää maiden ja maanosien rajat, omat suomalaisetkin perinteemme ovat enimmäkseen tuontia, enimmäkseen naapureilta Venäjältä ja Ruotsista, virpomisoksat juontavat juurensa palmunlehviin, ja niin edelleen. Minä sitten koitan yhdistää näitä enemmän "suomalaisia" perinteitä englantilaisiin sopivaksi yhdistelmäksi niin, että Juniori oppii ja omaksuu niitä ilman, että kaikesta muodostuu vain yksi valtava sekametelisoppa. 

Hyvää pääsiäistä!

March 24, 2016

Superkiireisen suklaakakku

Olen herkutellut näitä mikromukikakkuja virtuaalisesti nyt muutaman kerran – ja nyt vihdoin sitten ihan oikeasti. Sopii erinomaisesti pieneen makeannälkään – valmistuu nopeasti ja pieni annoskoko takaa, ettei tule herkuteltua liikaa. Tosin tietysti se toinenkin kakku syntyy ihan yhtä helposti ja nopeasti...

Tämän ohjeen nappasin Visuaalisesti Vaativalta Ainolta ja yhteen mukikakkuun tarvitset siis:

2 rkl margariiniä (juoksevaa / sulatin ensin mikrossa)
3 rkl jauhoja
3 rkl sokeria
2 rkl kaakaota
1/4 tl leivinjauhetta
1/2 munaa
1 1/2 rkl maitoa

Sekoita ainekset ja laita pariksi minuutiksi mikroon. 

Kyllä, ohje oli siinä. Siinä meni tumpeloimmankin kokin tekosyyt. Nämä on niin helppoja - ja hyviä - että se on jo vaarallista.

Toinen, vielä kokeilemista odottava ohje on Gemma Staffordin hillomunkkiohje, joka löytyy hänen blogistaan täältä - ensin hienosti videona ja vielä aukikirjoitettuna, jaksa vaan selata reippaasti alaspäin. Että näyttää hyvältä!

Makoisaa päivänjatkoa!

March 22, 2016

Puutarhahommiin!

Kevään suurin puutarhapäivä piti olla pääsiäisenä, mutta eipä sitten maltettu pysyä poissa pihalta viime viikonloppuna, vaan auringon innottamina meidän oli ihan pakko päästä puutarhakauppaan ja pihahommiin. Tulos: kaksi valtavaa säkkiä multaa, kevätesikoita, vihannestaimia ja siemeniä.

Etupihan ruukkujen syklaamit olivat talven aikana mystisesti kadonneet, joten callunat saivat uudet seuralaiset, pirteän pinkit kevätesikot. Callunat ovat kovin väsyneen näköisiä ja muutenkin mielestäni jotenkin syksyisiä, joten vaikka nyt piristyivätkin, niin katsotaan kevään edetessä, jos korvaan ne jollakin kesäisemmillä kukilla, kunhan puutarhamyymälöiden tarjonta tästä hiukan laajenee.
Korotettu kukka-&kasvimaamme ei talven jäljiltä ollut enää ihan niin korotettu, vaan kaipasi kipeästi lisämultaa. Melkein parisataa litraa teki ihmeitä, nyt näyttää taas paremmalta ja kasvimaa kutsuu työntämään sormet multaan. Tulppaanitkin ovat jo hyvässä kasvussa.

Ostimme kasvimaalle istutettavaksi myös muutaman taimen: pari kirsikkatomaattia (jotka siis eivät tänä vuonna villiinny), chilin, sipuleita ja paprikoita. Yöpakkaset eivät taida vielä olla ihan mennyttä talvea, tänäkin aamuna oli autojen ikkunat huurteessa, joten taimet viettävät vielä tämän viikon sisätiloissa ja pääsevät uuteen kotiinsa pääsiäisenä. Samoin kylvöt saavat vielä odottaa viikon-pari, sitten kasvimaalta etsitään kolot herneille, porkkanoille ja pavuille. Mies halusi vielä ehdottomasti ostaa basilikan siemeniä, vaikka minä olin jo nostamassa valmista tainta kärryyn. Katsotaan, miten tässä käy...

March 19, 2016

Viisi asiaa

Mielessä nyt:
  1. Keltainen. Kevään ja etenkin pääsiäisen väri. Ei lempivärini, mutta kuuluu kevääseen ja antaa rutkasti energiaa.
  2. Narsissit. Keltaisia nekin ja ehdottomasti kauden kukkia. Ostoslistalla.
  3. Uudet kulmakarvat. Suomiblondi kävi taas hakemassa purkkiväriä kulmiin ja ripsiin. Tämäkin oli ”vauvatauolla” tai muuten vaan hunningolla ihan liian kauan, mutta nyt on ollut säännöllisesti kalenterissa taas puoli vuotta.
  4. Kevätkengät. Haussa. Tarvitaan kiireesti!
  5. Jalkahoito. Katso edellinen kohta.
Juniorin tekemiä kevätkukkia.
Mukavaa lauantaita!

March 16, 2016

Korttipajalla - Synttärikortti

Korttipajalla syntyi tässä päivänä muutamana reippaan vaaleanpunainen synttärikortti.

Kun oikea idea löytyi ja suunnitelma oli selvillä, oli tämä kortti nopea toteuttaa. Tähtitimantit lisäsin ihan loppuhetkillä, alunperin ajatus oli lisätä kortin alaosaan jokin yksittäinen suurempi juttu, mutta tähdet tuntuivat sitten kuitenkin lopulta sopivammilta.

Mukavaa kevätpäivää!

March 13, 2016

Leppoisa lauantai

Viikonloppuaamu. Aamupala yhdessä Juniorin kanssa. Itselle munakas eilisillan nyhtöpossujämillä, tomaatilla ja kevätsipulilla ja jogurttia myslillä, Juniorille periaatteessa samaa - hän vaan sekoittaa ne hiukan eri tavalla. Maistuisiko vaniljajogurtti hunajalla ja leseillä munakkaaseen käärittynä? Kuulemma tosi hyvää.

Aamulenkki aamusumussa. Juoksussa tuntuu talvitauko, pimeät illat ja normaalia kylmempi alkukevät, ja laiskuus, tietysti. Kalenterissa luki lauantaiaamulle puistojuoksu, mutta siirsinpä sitä nyt suosiolla eteenpäin keväämmälle.
Samaan aikaan toisaalla eli kotona Mies repii alas eteisen ja olohuoneen oviaukkoa, remontti etenee, eteinen ja koko alakerta avartuu. Sähkömies tulee ensi viikolla ja toinen remonttireiska seuraavalla laittamaan seinät ja katon kuntoon. Pääsiäiseksi pitäisi olla valmista,

Aurinko tulee esiin ja valaisee ja lämmittää päivän. Ihana kevätpäivä, aurinkolasit esiin, talvitakki on liikaa. Lähdemme koko perheen voimin reippaillen kylälle. Lounas uudessa (no, uudehkossa) ravintolassa. Pojat menevät parturiin. Käydään lihakaupassa ostamassa grillaustarvikkee. Vielä retken kohokohta - ensimmäinen käynti kirjastossa, josta saadaan samantien oma kirjastokortti myös Juniorille. Jalkapallokuvioinen. Juniori lainaa heti merirosvokirjan.
Kotiin viiletetään potkulaudalla ennätysvauhtia, mutta ei toki uutta lainakirjaa lukemaan, vaan naapuriin leikkimään. Minä nukahdan sillä välin kotisohvalle. 

Leppoisaa sunnuntaita!

March 10, 2016

Kapinoivat skonssit

Edellisellä Lontoon-reissullani herkuttelin Le Pain Quotidienissa speltti-kvinoa-manteliskonsseilla. Ilokseni löysin reseptin netistä, ja niinpä sitten päätin päästää sisäisen kodinhengettäreni irti ja kokeilla näitä kotona ja jakaa tämän makuelämyksen myös Miehen kanssa. Suksee.

Skonssejahan tarjoillaan tietysti englantilaisittain teellä. Minä tavoista ja perinteistä piittaamaton ulkomaalainen tein näitä aamiaiseksi. Englantilaiset. Eivät. Tee. Niin. Eivät.


Minua ei myöskään juurikaan hetkauta, laitetaanko skonssin päälle ensin hillo vai kerma, kunhan niitä molempia vaan on. Sehän siis on perinteinen kinan aihe täällä. Huomautettakoon lisäksi, että kuvassa näkyvä tapa on ehdottomasti väärä tapa syödä skonssi. Se ei ole juustosämpylä. Skonssi syödään pala kerrallaan niin, että kunkin palan päälle sipaistaan kermaa ja hilloa. Mutta me ulkomaalaiset. Ja tästä reseptistä vielä, että marjojen tai hedelmien lisääminen skonsseihin on käsittääkseni myös jonkinasteinen pyhäinhäväistys... Mutta nämäpä ovatkin belgialaisia eli kokeilkaa ihmeessä ja tyyli on vapaa!

Tarvitset:

62g spelttijauhoja
148 g vehnäjauhoja
24g kvinoaa (kuivaa tai keitettyä)
40g herukoita (käytin tuoreita mustikoita)
32g mantelilastuja
10g leivinjauhetta
2g suolaa
25g sokeria
82g voita
20 g munaa taikinaan + lisäksi skonssien voiteluun
1 dl (täys-)maitoa

Tiedän, mitat ovat vähän omituiset, veikkaan, että mitat on laskettu suuremman satsin reseptistä, eli lisätäänpä tarvikelistaan vielä taskulaskin ja muuntotaulukko... Reseptin mukaan tuosta tulisi 4 skonssia, tein itse noin puolitoistakertaisena ja sain 8.

Mutta siis: Sekoita keskenään jauhot, kvinoa, manteli, leivinjauhe, suola ja sokeri. Lisää voi, sekoita murumaiseksi. Lisää mantelit ja marjat. Sekoita muna ja maito ja sekoita taikinaan. Älä vaivaa liikaa. Lusikoi/leivo pellille skonsseiksi, voitele munalla. Paista 180 asteessa 20 min. Nauti hillon ja kermavaahdon kera, meillä oli englantilaisittain clotted creamia (josta lisää tässä aikaisemmassa postauksessani parin vuoden takaa). 

Itse käytin spelttijauhojen sijasta tavallisia vehnäjauhoja, joista pienen osan korvasin paikallisilla hiivaleipäjauhoilla (strong), sillä halusin näistä hiukkasen ”sämpylämäisempiä”, ja täysmaidon sijasta käytin rasvatonta.  

Alkuperäinen ohje täällä (englanniksi).

Herkullista päivänjatkoa!

March 08, 2016

Kevätsiivouksen aika!

Kevätaurinko paistaa - ja paljastaa pölyt. Kevätsiivouksen aika. Tauon jälkeen meillä käy onneksi taas siivooja tekemässä viikkosiivouksen, on kyllä mukava tulla siistiin kotiin! Ei minulla sinänsä ole mitään esimerkiksi imurointia vastaan, mutta hitsit kyllä kissatalouden kokolattiamattoisten portaitten imurointi käy hermoille. Enkä itse viitsisi mopata lattioita joka viikko. Onneksi näihin hommiin voi palkata apua. 

Meillä on täällä Englannissa ihan "virallinen" kevätsiivousviikkokin näin maaliskuussa. Ei tosin varmaan kovin laajalti tiedossa, sillä en ole ikinä kuullut kenenkään siitä mainitsevan, mutta minusta ihan kannatettava ajatus.

Aina välillä on hyvä ja säilytystilojen puutteen vuoksi (englantilaiset talot...) ihan pakkokin katsoa tavarapaljoutta ”sillä silmällä” – mistä kaikesta voisi luopua? Etenkin, kun meneilläänolevan eteisremontin myötä menetämme vielä yhden komeron (joka tosin ei onneksi ollut kovin aktiivisessa käytössä, koska koko ajan mielsimme sen väliaikaiseksi). Ai niin, olenko maininnut, että meillä kaatuu seiniä? Se on sitten mukavaa muuttaa uuteen taloon, kun ei tarvitse tehdä mitään. Jep jep.

Minulla on keittiön varastohuoneessa jatkuvasti iso kassi, johon kerään poisvietäviä vaatteita ja pientavaroita. Kassin täyttyessä kiikutan sen joko kylälle hyväntekeväisyyskauppaan tai pudotan keräyslaatikkoon. Viime aikoina kaappiin on päätynyt myös harmittavan moni ihan uusi vaate parin käyttökerran jälkeen, kun olen huomannut, ettei vaate ole sittenkään ollut sopiva tai mieleinen. Jotenkin on vielä hiukan sulattelemista tämän paikallisen vaatetarjonnan kanssa... Omien kaappien siivoaminen on vielä suhteellisen helppoa (vaikka tunnearvovaatteitakin kaapista löytyy), mutta kun siirrytään omasta makkarista Juniorin huoneeseen, muuttuu vaikeusaste huomattavasti. Vaatteiden karsinta vielä sujuu, juuri käytiin Juniorin kanssa yhdessä vaatteet läpi ja heitettiin pieneksijääneet pois, mutta auta armias sitä lelujen määrää! Ja kun kaikki ovat niin rakkaita! 
Juniorikin tykkää, kun on siistiä. Siivosimme pienen pojan vaatekaapin tässä yhtenä päivänä - Juniori viikkasi vaatteet ja laittoi ne tarkan suunnitelman mukaan takaisin kaappiin.
Taannoisten synttäreiden jälkeen oli hyvä tilaisuus tehdä hiukan karsintaa vanhojen lelujen osalta, mutta suuret synttärit – paljon lahjoja, eli kokonaismäärä taisi karsintayrityksistä huolimatta vaan kasvaa. Duplot ovat nyt kuitenkin historiaa, samoin poislahjoitettavien kasaan päätyi joitakin taaperoajoilta säästettyjä ja silloin niin tärkeitä leluja, kuten esimerkiksi lelu-cd-soitin, jonka musiikin tahtiin tanssittiin ja laulettiin monet kerrat. 

Tavarapaljouden raivaamisen lisäksi englantilaisella kevätsiivousviikolla muistutetaan ja annetaan vinkkejä muunkin elämän järjestämiseksi. Onko kuitit ja laskut järjestyksessä? Veroasiat? Tietokone ja tiedostot? Ainakin itsellä on etenkin kuvat suloisessa sekamelskassa koneella.

Ja kun tavaroiden ja asioiden järjestäminen on saanut mielen iloiseksi, miksi et samaan syssyyn siivoaisi ruokavaliotakin? Ja sitten tietysti kalenteriakin voisi siivota ja vaikka järjestää sinne muutaman säännöllisen lenkin ja jumpan... Nyt taitaa jo mennä vähän liian pitkälle :)

Tehdäänkö teillä kevätsiivousta?

Englantilaisia kevätsiivousvinkkejä lisää täällä.

March 06, 2016

Hyvää Äitienpäivää!

Englannissa on tänään äitienpäivä. Juniorin koulussa sitä juhlistettiin jo perjantaina pienimuotoisen konsertin merkeissä. Esiintymislavalle kapusivat vuorollaan niin päiväkotilaiset, reception-luokkalaiset kuin ykkösluokkalaisetkin. Liikkistä. En lähde arvioimaan konsertin musiikillisia ansioita sen enempää, mutta nähdä lapsesi ilme, kun hän bongaa sinut salista. Priceless.

Koulussa oli tietysti askarreltu myös äitienpäiväkortit. Äitienpäivänähän äideille valmistetaan aamiainen, jos ei nyt sänkyyn, niin toivottavasti ainakin pöytään asti. Ja äidin aamiaista varten oli korttiin liitetty mukaan myös - teepussi. 
Näissä merkeissä oikein aurinkoista ja keväistä sunnuntaita kaikille!

March 01, 2016

Lomahaaveita

Terveisiä sateisesta Englannista! Niin mielelläni kertoisin aurinkoisista päivistä ja keväästä, mutta valitettavasti sateiden saari on taas nimensä mukainen.

Säästä huolimatta tai ehkä sen vuoksi viime päivinä on mielessä pyörinyt erilaiset loma-asiat ja lennot ja reissut. Vastahan tästä Juniorin talvilomasta selvittiin, mutta seuraava loma eli pääsiäinen häämöttää jo ovella. Juniorilla on nimittäin silloin kahden viikon tauko koulusta, ja me vanhemmatkin ajattelimme silloin pitää hiukan vapaata. Vuoropäivinä, eihän tässä mitään koko perheen lomia kaivata, ei suinkaan... Sen sijaan saamme siis molemmat viettää laatuaikaa kahdestaan lapsen kanssa. Mielessä siintää metsäretkeilyt ja iltapäiväteet ja sellaiset, tiedättehän, sellaiset ruusunpunaiset haaveilut iloisista ja aurinkoisista päivistä nauravan ja mallikelposesti käyttäytyvän Juniorin kanssa. Reality check: esim. tämä aamuna kotona kaikki väärinpäin heti aamusta alkaen, voileivät ovat vinossa, mysli ei peitä kaikkea jogurttia ja banaaninpalassa näkyy vähän ruskeaa. Maailmanloppu.

Niinpä työpäivä soljui eteenpäin A-luokan pitkää viikonloppua aivosopukoiden perukoilla pohdiskellen. Pitkä viikonloppu Bilbaossa Guggenheimeillen? Barcelona ja Sagrada Familia? Vai jaksaisinko odottaa Wienin joulumarkkinoihin?

Toisin kuin Suomessa, täällä Englannissa ei ole yleisesti tapana pitää pitkää kesälomaa, vaan yleensä lomaa vietetään kerrallaan maksimissaan kaksi viikkoa. Sopii minulle, Suomessakin pidin yleensä vain tuon pari viikkoa, ja loput lomat sitten pienemmissä pätkissä tasaisesti ympäri vuoden. Lomien pilkkomista helpottaa täällä myös selkeä lomien laskenta, viisi päivää on viisi päivää eikä mistään lauantaisäännöistä tarvitse huolehtia. Lisäksi täällä on muuten sellainen mukava sääntö, että jos bank holiday (pyhäpäivä) osuu viikonloppuun, saa sitten seuraavana arkipäivänä korvaavan vapaan. Eli esimerkiksi tänä vuonnahan joulupäivä on sunnuntai, jolloin seuraavalla viikolla maanantain lisäksi (Tapaninpäivä) myös tiistai on vapaa. Mukavaa! Tosin sitten vastapainoksi yritykset saattavat sulkea ovensa joulun ja uudenvuoden väliseksi ajaksi, jolloin työntekijäpoloisten on uhrattava kolme kallisarvoista lomapäivää juuri tähän ajankohtaan, näin siis esimerkiksi meillä. 

Mutta pientä breikkiä kyllä kaipaisi. Ideoita?